Check je privileges

Check je privileges

De gemeente Amsterdam onderzoekt de kosten en mogelijkheden om haar 15.000 ambtenaren een ‘privilegetraining’ te laten volgen, zo blijkt uit het opgestelde Werkplan Aanpak Arbeidsdiscriminatie 2019-2020. Het gemeentepersoneel moet zich bewust worden van hun bevoorrechte positie en inzicht krijgen in eigen vooroordelen, is het idee. Een vervolgcursus ‘wit privilege en intersectionaliteit’ wordt niet uitgesloten.

Identiteitspolitiek, riepen tegenstanders hysterisch, en al gauw ging het over taal en ideologie en niet over de kern van het plan. Amsterdamse toestanden.

Onder het motto van niet lullen maar poetsen is er in Rotterdam ondertussen al een bewustwordingscampagne in gang gezet. De stichting WARM Rotterdam, die zich bezig houdt met armoedebestrijding, heeft raadsleden opgeroepen tot een challenge: een week lang leven met 50 euro. Vier raadsleden hebben al aangegeven mee te doen.

De bedoeling, zo vertelt initiatiefneemster Annemarieke van Egeraat, is dat beleidsmakers bewust worden van de schrijnende armoede waar veel mensen in moeten leven. „Wat voor keuzes maak je met 50 euro aan boodschappengeld, hoe pas je je leven aan? Want dat is de realiteit van veel mensen in deze stad.”

Even de cijfers: ruim 15 procent van de Rotterdammers leeft onder de armoedegrens, 1 op de 4 kinderen groeit op in armoede en meer dan 100.000 mensen kampen met problematische schulden. In een recente tweet geeft de Rotterdamse kinderombudsman een actueel en concreet voorbeeld: „Een juf van OBS De Kameleon vertelt me dat voor veel van hun leerlingen de zomervakantie niet leuk is. Ze zijn de hele dag alleen thuis terwijl hun ouders de deur uit zijn om de eindjes aan elkaar te kunnen knopen.”

Volgens Van Egeraat gaat het niet alleen om bewustwording. „Het is ook een boodschap naar de mensen toe: dat ze ertoe doen. Vaak vertellen ze mij: er wordt wel over ons gepraat, maar niet met ons. Ze willen graag in gesprek met beleidsmakers en bedrijven over armoede.” In het najaar zal er in de Laurenskerk in Rotterdam een bijeenkomst gehouden worden waar zo’n gesprek zal plaatsvinden.

De erkenning is belangrijk, want vaak is de bejegening beschuldigend, vindt Van Egeraat. Incassobureaus die flink verdienen aan het afknijpen van kwetsbare mensen. „Terwijl dat mensen zijn die al met psychische klachten kampen en in een sociaal isolement zitten.” Daarom werkt de stichting samen met onder meer sociaal ondernemers, zoals een incassobureau zonder winstoogmerk (‘sociaal incasseren’). „Dit soort bedrijven krijgen van ons een WARM Keurmerk.”

Laat dat een privilege zijn waar iedereen naar wil streven.

Lotfi El Hamidi (L.elHamidi@nrc.nl@Lotfi_Hamid) schrijft op deze plek een wisselcolumn met Tom-Jan Meeus.

Bron: NRC
Beeld door: Salih Kilic

Rondkomen van vijftig euro per week? Deze politici gaan de uitdaging aan

Rondkomen van vijftig euro per week? Deze politici gaan de uitdaging aan

WARM Rotterdam roept politici in de stad op om een week lang te leven van vijftig euro. Het is belangrijk dat er meer bewustzijn komt over armoede, vinden de initiatiefnemers.

Hoe moeilijk is het om met vijftig euro per week rond te komen? WARM Rotterdam daagt raadsleden uit om dat de komende zomer zelf te ervaren. De organisatie is een initiatief van de Pauluskerk en zet zich in om armoede uit de stad te bannen. Dat doet ze samen met mensen die weten hoe het is om in armoede te leven. Met de actie hopen ze het gesprek aan te gaan met politici en bewustzijn te creëren over de problematiek. 

Ellen Verkoelen van 50Plus is het eerste raadslid dat de uitdaging aannam. “De inkt van de mail was nog niet droog of ik had me al aangemeld. Ik vind het een leuke actie, en het is een heel belangrijk thema dat serieuze aandacht verdient.”

Volgens het raadslid is het overduidelijk, zeker in Rotterdam, dat de armoede toeslaat. Ruim tachtigduizend Rotterdammers leven onder de armoedegrens en een deel van hen kampt met ernstige schulden. “De overheid helpt hen niet genoeg om daaruit te komen: vaak krijgen ze juist boete op boete op boete. Het antwoord van onze stad is dan om meer in te zetten op handhaving, maar daar lossen we het probleem niet mee op. Dat is gewoon het paard achter de wagen spannen”, aldus Verkoelen.

Schamen voor de Voedselbank

Ze herinnert zich nog dat de voedselbank een rariteit was in Nederland. “Nu is het gewoon onderdeel van het straatbeeld. Als rijk, westers land, moet je je dan toch schamen? Het is belangrijk dat wij, als politici, hier aandacht aan besteden en hopelijk het startschot geven om te zoeken naar een oplossing.”

Tot nu toe hebben ook Jeroen Postma van GroenLinks, Tjalling Vonk van de ChristenUnie-SGP en Duygu Yildirim van de PvdA de uitdaging van WARM Rotterdam geaccepteerd. De raadsleden mogen zelf kiezen wanneer ze deze zomer met vijftig euro moeten zien rond te komen. In die week worden ze gevolgd door de organisatie. Na afloop zullen ze hun ervaringen delen. Dan gaan ze het gesprek aan met ervaringsdeskundigen – mensen die zelf onder de armoedegrens leven – om te kijken naar constructieve oplossingen.

Armoede in Rotterdam15,4% van de Rotterdammers leeft onder de armoedegrens
1 op de 4 Rotterdamse kinderen groeit op in armoede
Meer dan 100.000 mensen kampen met ernstige schulden
Bron: WARM Rotterdam

Volgens Annemarieke van Egeraat, programmaleider van WARM Rotterdam, is de bereidheid om te praten binnen deze groep enorm. “Deze mensen stappen af van hun schaamte om te vertellen over hun situatie en mee te denken over wat er moet gebeuren. Ze kunnen en wíllen echt meepraten.”

Luisteren naar de stad

Waar de organisatie op hoopt? “Dat de gemeente beter gaat luisteren naar wat de stad nodig heeft en naar welke oplossingen effectief zijn. Het systeem moet zo veranderen dat het mensen in armoede helpt, in plaats van tegenwerkt.” Zo moet er worden geïncasseerd zonder dat eraan wordt verdiend en moet de arbeidsmarkt mensen in armoede insluiten in plaats van uitsluiten, vindt Van Egeraat.

Om met vijftig euro per week rond te komen in Nederland is best heel lastig, verwacht Verkoelen. Deze week begon ze al met een oefendag en merkte meteen dat boodschappen doen veel meer tijd en energie kost dan met een volle portemonnee. “Je moet over alles nadenken en berekenen. En toen ik ’s middags langs een terrasje liep, kwam ik gelijk een vriendin tegen die vroeg of ik wat kwam drinken. Maar met zeven euro per dag zou ik dan meteen de helft kwijt zijn, dus dat kan gewoon niet.”

Ze gaat het wel heel serieus aanpakken, zegt Verkoelen. Niet de week van te voren haar voorraadkast volladen en dan zeggen: nu ga ik eens van vijftig euro leven. “Misschien ga ik er wel twee of drie weken mee door. Het is belangrijk dat we een signaal afgeven. Ik hoop dat mijn collega’s zich aansluiten.”

Bron: Trouw
Beeld: ANP

Hoe is het om te leven van 50 euro per week?

Hoe is het om te leven van 50 euro per week?

Hoe is het om te leven van 50 euro per week? De organisatie WARM Rotterdam wil dat Rotterdamse raadsleden dat de komende tijd zelf ervaren.

WARM Rotterdam is een initiatief van de Pauluskerk, dat volgens eigen zeggen wordt gedragen door een groeiende groep Rotterdammers. De organisatie wil de oorzaken en oplossing van armoede zichtbaar maken en plannen maken en uitvoeren om armoede aan te pakken.

Ruim 80 duizend Rotterdammers leven ónder de armoedegrens, een deel daarvan kampt met ernstige schulden of loopt het risico in de schulden te komen. Om te laten zien hoe het is om van heel weinig geld te leven, roept WARM raadsleden op om zelf van 50 euro per week te proberen te leven.
Lees ook: Rotterdam wil met nieuwe aanpak taboe op schulden doorbreken
“Een op de vier kinderen groeit in armoede op in Rotterdam” zegt initiatiefneemster Annemieke van Egeraat van WARM Rotterdam.

“Het gaat heel goed met Rotterdam, het ontwikkelt zich en er willen veel mensen naar toe, dus ik denk dat we samen wel wat meer kunnen doen voor de mensen die in armoede leven.”

Drie raadsleden doen tot nu toe mee en gaan dus in de week van 16 oktober daadwerkelijk een week lang boodschappen doen van 50 euro. Het gaat om Ellen Verkoelen van 50PLUS Rotterdam, Jeroen Postma van GroenLinks en Tjalling Vonk van de ChristenUnie-SGP.

Bron: Rijnmond nieuws